Quatre avocats célèbres dans l’histoire que tout avocat devrait connaître

Comme dans tout domaine professionnel, l’industrie juridique a sa juste part d’avocats populaires et d’avocats célèbres qui étaient ou sont des déménageurs et des secoueurs à part entière. Jetons un coup d’œil à une liste d’avocats célèbres de l’histoire.

Joe Jamail (alias King of Torts)

Pendant son temps, Joe Jamail était l’avocat le plus riche des États-Unis et certains diraient l’un des procureurs les plus célèbres à plaider. Il a même une fois quitté une affaire très médiatisée avec des frais d’urgence de 335 millions de dollars et était tristement célèbre pour son style abrasif et incivil.

L’un des cas les plus célèbres remportés par Jamail a probablement été Pennzoil c. Texaco, qui s’est soldé par un verdict du jury de 10,53 milliards de dollars – ce n’est pas une faute de frappe. Jamail était connu pour avoir écrasé des opposants dans la salle d’audience mais il était également engagé dans le domaine du droit et du succès de ses clients, il se souvenait même des années plus tard des noms de ses clients et des détails de leurs affaires. Il avait de puissants conseils à donner aux futurs avocats en herbe:

Soyez authentique dans la salle d’audience. Ne soyez pas faux, les gens peuvent sentir faux et ça pue. Pas une citation exacte mais les sentiments résument à peu près ce conseil.
Utilisez un langage exigeant. Si un jury rencontre un langage pertinent concernant l’affaire lorsqu’il délibère, incluez ce langage dans vos déclarations et questions.
Ne soyez pas arrogant mais faites confiance à votre jugement. Il est important d’aborder chaque cas avec diligence comme si vous faisiez face à un adversaire puissant, mais ne doutez pas de votre jugement. Même votre client peut se tromper sur la bonne direction pour une affaire, vous devez donc faire confiance à votre propre esprit lors de la prise de décisions.

Jamail n’était pas seulement l’un des meilleurs avocats de l’histoire américaine, il était milliardaire jusqu’au jour de sa mort – et a réussi à tout gagner sans l’aide d’aucun logiciel de gestion de la pratique juridique.

Abraham Lincoln (alias Honest Abe)

Parmi l’un des plus grands avocats de tous les temps, Abraham Lincoln peut facilement être considéré comme l’un des plus célèbres. Lincoln était le 16e président des États-Unis et un grand avocat américain tristement célèbre pour avoir remporté une affaire de meurtre en tant qu’avocat de la défense pénale en utilisant un almanach pour argumenter l’innocence de son client. Et en raison de son travail remarquable avec ses clients, Lincoln a finalement gagné la réputation et le surnom de «Honest Abe».

En 1857, Duff Armstrong et un homme du nom de Norris sont accusés d’avoir tué un homme dans une bagarre ivre. Norris a été jugé et condamné dans un autre procès alors que Duff attendait sa journée devant le tribunal. À ce stade de la carrière juridique de Lincoln, il avait plus de 20 ans de pratique et avait traité plus de 4000 affaires civiles et seulement quelques centaines d’affaires pénales. Environ une douzaine d’affaires criminelles étaient des affaires de meurtre et il en a perdu la moitié. Mais bien que les chances ne soient pas exactement en sa faveur, Lincoln a pris l’affaire Duff Armstrong pro bono comme une faveur pour un ami. À un moment charnière de l’affaire, Lincoln a détruit le témoignage d’un témoin clé qui prétendait être témoin du meurtre parce qu’il pouvait voir assez loin au clair de lune. Lincoln a utilisé un almanach pour donner l’impression que le témoin n’aurait pas pu voir le meurtre parce qu’il n’y avait pas assez de clair de lune au moment du meurtre. Mais alors que la partie la plus célèbre de cette histoire est l’argument de l’almanach, cela seul n’a pas gagné l’affaire. Lincoln a également fait venir des témoins clés – une personne qui a affirmé que l’arme utilisée lui appartenait et non l’accusé, un médecin qui a déclaré que la blessure à l’arrière de la tête pourrait être causée par un coup à l’avant de la tête, et finalement il a prononcé un discours passionné sur combien il appréciait sa relation avec la famille Armstrong. C’est tout cela ensemble qui a fait acquitter le client de Lincoln et l’a finalement aidé à devenir l’un des avocats les plus célèbres des États-Unis.

Clarence Darrow

Clarence Darrow est un autre avocat célèbre et l’un des meilleurs avocats plaidants de l’histoire. Il est célèbre pour avoir défendu des clients prestigieux dans une variété de procès célèbres au début du 20e siècle.

L’une de ses défenses les plus célèbres était celle des tueurs de sensations fortes chez les adolescents Léopold et Loeb. En 1925, Nathan Leopold Jr. (17 ans) et Richard Loeb (18 ans), les adolescents de deux riches familles de Chicago, ont été accusés d’enlèvement et de meurtre de Bobby Franks, 14 ans. Les journaux de Chicago ont qualifié l’affaire de «procès du siècle» et les Américains du pays attendaient les détails du procès alors qu’ils se demandaient comment des garçons aussi privilégiés pouvaient commettre un crime aussi odieux. Il n’était pas question de la culpabilité du garçon parce que Léopold et Loeb ont fait des aveux complets de leurs crimes et ont même dit à la police où rassembler des preuves du crime. Les garçons se dirigeaient vers la peine de mort. Mais les derniers arguments de Darrow visaient à souligner l’âge des garçons et affirmaient qu’ils avaient tous deux une maladie mentale. Il a également fait valoir qu’il n’était pas juste d’exécuter de tels jeunes garçons, notamment en raison de leur état mental. Et pendant 12 heures, il a travaillé dur pour adoucir le juge avec ces arguments de clôture – et cela a fonctionné. Malgré l’horreur de leurs crimes, les deux garçons ont évité la peine de mort.

Mary Jo White

Mary Jo White est l’une des plus grandes avocates de tous les temps, elle est connue comme intrépide et implacable. Et elle est célèbre pour avoir supervisé la poursuite réussie de John Gotti et des terroristes responsables de l’attentat à la bombe contre le World Trade Center en 1983. Dans les années 1990, elle a poursuivi le crime en col blanc à Wall Street et a obtenu une amende de 340 millions de dollars contre la banque Daiwa du Japon pour avoir couvert illégalement plus d’un milliard de dollars de pertes commerciales à sa succursale de New York et d’autres crimes. Elle a été présidente de la Securities and Exchange Commission de 2013 à 2017 – imaginez la gestion des dossiers juridiques pour ces cas?

La liste des avocats célèbres pourrait s’allonger car il ne s’agit que de quelques avocats qui ont eu un impact énorme sur l’industrie juridique – beaucoup d’entre eux avant les ordinateurs ou les logiciels de gestion de la pratique juridique à leur disposition. Leur engagement envers la pratique du droit, leurs clients et leur véritable courage est un excellent exemple à suivre pour tout avocat. Il est également important de se rappeler qu’il y a beaucoup de grands avocats américains – passés et présents – qui ne figurent pas dans les livres d’histoire, qui ne seront jamais connus comme les avocats les plus célèbres d’Amérique.

Mais il n’y a aucune raison pour laquelle les avocats ordinaires ne peuvent pas être excellents à leur manière car ils fournissent leur meilleur travail à leurs clients et aux cabinets d’avocats.