Salaire d’avocat – Top 10 des carrières en droit

Le domaine du droit est aussi vaste que diversifié – de même que les gains connexes. Comme on pouvait s’y attendre, les avocats travaillant dans le gouvernement de l’État gagnent beaucoup moins que leurs homologues du secteur privé.

Cet article décompose les chiffres par spécialité pour vous donner une idée générale de ce que les avocats qui pratiquent dans divers contextes peuvent s’attendre à apporter.

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1. Salaire du juriste d’entreprise

L’un des principaux rôles des avocats d’entreprise est de garantir la légalité des transactions de l’entreprise. Ces avocats agissent en tant que conseillers d’une société sur un éventail de questions, telles que la collecte et l’analyse des preuves de procédures judiciaires, la formulation de contrats, le conseil aux entreprises sur leurs droits et obligations juridiques dans les transactions commerciales et la fourniture de conseils sur les questions liées à la fiscalité.

Ces exigences générales en matière d’emploi obligent les juristes d’entreprise à se spécialiser dans de nombreux aspects différents du droit. Les principales spécialités liées au droit des sociétés comprennent le droit fiscal, le droit des contrats, le droit comptable et le droit des valeurs mobilières. Le principal objectif de nombreux avocats d’entreprise est donc de comprendre comment ces différents aspects du droit sont liés aux entreprises qui les emploient.

Salaire de départ

Dans la plupart des cas, le salaire d’un avocat d’entreprise commencera entre 30 000 $ et 100 000 $ par an, selon la taille, l’emplacement et la situation financière de l’employeur. Les meilleurs diplômés des meilleures écoles de droit peuvent s’attendre à des salaires beaucoup plus élevés et à des carrières lucratives juste après avoir obtenu leur diplôme s’ils ont les compétences requises et ont bien performé pendant leurs stages. Le site Web de Forbes répertorie plusieurs programmes de premier ordre, comme la Columbia Law School, dont les diplômés peuvent s’attendre à un salaire de départ moyen de 165 000 $.

Les autres institutions qui produisent les meilleurs revenus dans le domaine comprennent l’Université de Stanford, l’Université de Chicago, l’Université Harvard et l’Université de Virginie. La plupart des diplômés des facultés de droit américaines devront cependant se contenter d’un chèque de paie plus modeste, même s’ils décrochent un emploi dans le domaine relativement rentable du droit des sociétés.

Salaire moyen

Selon PayScale, le salaire annuel moyen d’un avocat d’entreprise en 2014 était de 98 823 $. Les juristes d’entreprise sont rémunérés pour leurs connaissances et leur expérience, qui ont toutes deux un impact important sur le salaire. Les avocats qui trouvent leur créneau en droit des sociétés et qui restent dans la même entreprise peuvent s’attendre à voir leur salaire augmenter chaque année.

En règle générale, les avocats d’entreprise internes sont moins payés que les avocats employés par de grands cabinets d’avocats qui facturent des honoraires exorbitants. Il s’agit en quelque sorte d’une généralisation, et bien qu’il soit vrai que les personnes les mieux rémunérées dans le domaine juridique ont tendance à être les partenaires de grands cabinets d’avocats, pour la plupart, les avocats internes ne sont pas moins bien lotis financièrement que leurs pairs.

2. Salaire avocat en brevets

En résumé, les conseils en brevets sont chargés d’évaluer et d’analyser si une invention est éligible ou non à un brevet. Ils guident et conseillent les inventeurs privés individuels ainsi que les sociétés qui sont en train d’obtenir un brevet. Une fois ce dernier est obtenu, les conseils en brevets les protègent en cas de contrefaçon. Certaines des tâches d’un conseil en brevets comprennent la description des inventions en termes juridiques clairs et incontestables, la recherche et l’évaluation des brevets existants, et la poursuite en justice dans les affaires de contrefaçon.

Les avocats en brevets sont également hautement qualifiés dans différents aspects des droits de propriété intellectuelle et conseillent les clients et les employeurs en ce qui concerne les questions connexes, telles que les dessins et les marques. En 2014, le salaire annuel médian des conseils en brevets était de 129 500 $, selon PayScale.com. La taille du chèque de paie d’un avocat en brevets dépend de plusieurs facteurs, notamment l’industrie dans laquelle il travaille, la taille de l’entreprise pour laquelle il travaille, le nombre d’années pendant lesquelles il a travaillé dans le domaine et son niveau de formation. Un avocat en brevets a généralement besoin d’un ensemble de compétences très spécialisées qui comprend souvent une formation supplémentaire dans un domaine connexe comme l’ingénierie ou la biologie.

3. Salaire de l’avocat pénaliste

La description de travail de l’avocat pénal comprend la défense de particuliers, d’organisations et d’entreprises qui font face à des accusations criminelles devant un tribunal d’État, fédéral ou d’appel. Certaines des principales responsabilités d’un avocat pénaliste sont d’enquêter sur l’affaire en cause, d’interroger des témoins, d’étudier la jurisprudence et le droit procédural, de construire une défense et de planifier une stratégie pour l’affaire. Négocier des plaidoyers de culpabilité dans des affaires moins graves relève également du domaine d’expertise d’un criminaliste.

Il est important pour un avocat spécialisé en droit pénal d’avoir des compétences supérieures en plaidoyer écrit et oral afin de plaider avec succès une affaire devant un juge et un jury. La pensée créative et les compétences analytiques jouent également un rôle important dans le processus d’élaboration d’une stratégie et de recherche pour les affaires judiciaires complexes.

Les avocats criminels dans la fonction publique gagnent beaucoup moins que leurs collègues du secteur privé. Comme le montre le graphique ci-dessous, le salaire médian de 51 810 $ pour les défenseurs publics est bien inférieur au salaire moyen dans ce domaine. Un associé qui pratique le droit pénal dans un grand cabinet d’avocats peut gagner jusqu’à 115 000 $ au cours de sa première année, ce qui en fait une option de carrière beaucoup plus lucrative.

4. Salaire d’un avocat fiscaliste

Les conseillers fiscaux agissent en tant que représentants d’une entreprise, d’une organisation ou d’un particulier dans les relations avec les agences fiscales fédérales, étatiques et locales. Au quotidien, la plupart des fiscalistes conseillent les entreprises et les particuliers sur tous les aspects de la législation fiscale. Ils gardent un œil sur tout changement de législation et conseillent leurs clients sur les effets potentiels que ces changements pourraient avoir sur leurs finances. La pratique du droit fiscal nécessite d’excellentes compétences en mathématiques et en comptabilité, un esprit d’analyse et la capacité de penser de manière critique.

Comme indiqué ci-dessous, le salaire annuel médian des avocats fiscalistes en 2014 était de 99 690 $. Les salaires de départ se situent généralement entre 55 000 $ et 83 000 $; les avocats qui restent dans le domaine du droit fiscal peuvent s’attendre à une augmentation régulière de leurs revenus annuels au fil de leur carrière.

5. Avocat immobilier

Les avocats en immobilier aident leurs clients de diverses manières en matière d’immobilier commercial et résidentiel. Les questions concernant les locataires, les voisins, le zonage et le développement immobilier relèvent également du droit immobilier.

Les transactions immobilières nécessitent un nombre considérable de documents juridiques complexes, de sorte que la plupart des avocats immobiliers passent beaucoup de temps dans un bureau à réviser et rédiger des contrats et autres documents, et à préparer des consultations pour leurs clients. La rédaction méticuleuse de documents est une compétence clé dans ce travail. Le souci du détail et de solides compétences analytiques sont une nécessité absolue pour les avocats de l’immobilier qui veulent bien faire dans ce domaine.

Les avocats en immobilier représentent également leurs clients devant les tribunaux. Un cas typique de droit immobilier peut impliquer un propriétaire qui poursuit un locataire pour un loyer impayé. Les avocats de l’immobilier déposent des documents judiciaires, recueillent des preuves à l’appui de la réclamation et interrogent des témoins pour s’assurer que leur client a un dossier solide.

Le salaire annuel médian des avocats en immobilier en 2014 était d’environ 90 125 $, selon PayScale.com. Les négociateurs de contrats hautement qualifiés tendent à être les mieux rémunérés en droit immobilier, cependant, l’expérience et l’emplacement influencent également le potentiel de gain de ces avocats.

6. Salaire de l’avocat de famille

Le droit de la famille est un vaste domaine. Les avocats peuvent être impliqués dans les arrangements de garde, l’adoption, les accords prénuptiaux et le divorce. De nombreux avocats dans ce domaine choisissent de se spécialiser, devenant des experts dans un domaine ou un autre. Par exemple, les avocats spécialisés en divorce travaillent avec les clients pour dissoudre un mariage et les aider à déterminer la meilleure façon de diviser les biens communs. D’autres domaines de spécialisation comprennent la pension alimentaire pour enfants, la garde des enfants et la violence domestique.

Le salaire annuel médian d’un avocat de la famille, selon PayScale.com, est de 70 828 $. En droit de la famille, le degré de spécialisation et d’expérience d’un avocat est étroitement lié à la rémunération. Les avocats de famille expérimentés du secteur privé sont les principaux salariés de ce groupe et ont un potentiel de revenu plus élevé que leurs homologues du secteur public.

7. Salaire d’avocat en dommages corporels

Les avocats spécialisés en dommages corporels travaillent avec des clients qui allèguent des dommages physiques ou psychologiques résultant de la négligence ou des actes répréhensibles d’une autre partie. En cas d’accident ou de blessure, les avocats des dommages corporels représentent leurs clients pour obtenir justice et réparation pour toute perte ou souffrance. La grande majorité de ces affaires relèvent du droit de la responsabilité délictuelle.

Pour aider les clients à recevoir une compensation pour les pertes financières, les douleurs et les souffrances qu’ils ont subies en raison de leur négligence, les avocats chargés des dommages corporels interrogent les clients, évaluent leur cas, identifient et recherchent des problèmes spécifiques dans le cas du demandeur. Si un demandeur fait une réclamation qui implique une blessure au corps ou à l’esprit, cela tombe dans la catégorie des lois sur les blessures corporelles. Les accidents de voiture, les accidents du travail et les «glissades et chutes» constituent certains des cas les plus courants dans ce domaine.

Le salaire annuel moyen d’un avocat spécialisé dans les blessures est d’environ 73 000 $. De nombreux avocats dans ce domaine n’ont pas de revenu annuel fixe car ils travaillent pour des honoraires conditionnels. Cela signifie qu’ils gagnent un pourcentage de tout règlement d’indemnisation que le demandeur reçoit. Comme dans la plupart des cas, les avocats travaillant pour des organisations à but non lucratif ou le gouvernement ont tendance à gagner le moins, tandis que leurs collègues des grands cabinets d’avocats sont les plus gros salariés.

8. Salaire de l’avocat des droits civils

Les avocats des droits civils défendent les droits civils et les libertés fondamentales du public. Un cas typique de droits civiques pourrait impliquer la défense d’un individu confronté à une discrimination fondée sur la race, l’âge, le sexe ou la religion. Les affaires liées à une conduite irrégulière présumée des forces de l’ordre relèvent également du droit des droits civils.

Les affaires de droits civils impliquent parfois des plaintes fondées sur de fausses arrestations, une force ou une brutalité excessive et des perquisitions et saisies illégales. De nombreux cas concernent des questions de droits de l’homme, de liberté sociale et d’égalité. Les avocats qui se spécialisent dans ce domaine sont souvent passionnés par l’obtention de la justice pour un groupe particulier de personnes ou une question spécifique. Pour cette raison, de nombreux avocats des droits civils se spécialisent dans un domaine particulier des droits civils.

Les avocats qui prennent en charge des affaires de droits civils gagnent généralement moins que les avocats qui choisissent des carrières dans des domaines commerciaux, tels que le droit des sociétés. Le salaire de départ moyen d’un avocat spécialisé dans les droits civils est d’environ 45 000 $ par an, mais des avocats très compétents et expérimentés dans ce domaine peuvent gagner jusqu’à 200 000 $. Les meilleurs salariés ont tendance à être employés par des agences du gouvernement fédéral. Les avocats qui travaillent pour le gouvernement fédéral gagnent en moyenne 130 210 $, contrairement aux avocats du gouvernement de l’État, qui gagnent en moyenne 82 190 $ par an.

9. Salaire d’un avocat en propriété intellectuelle

Le droit de la propriété intellectuelle est un domaine complexe qui nécessite une compréhension approfondie des lois pertinentes en plus d’une manière de penser créative et analytique. Les avocats de la propriété intellectuelle ou les avocats du droit d’auteur s’assurent que les nouvelles inventions et innovations intellectuelles créées par des individus bénéficient de la protection de la loi et ne sont pas violées par des concurrents.

Les avocats en propriété intellectuelle peuvent se spécialiser dans des domaines tels que la musique, l’art, le design, la technologie ou l’écriture. La propriété intellectuelle compte comme le type de propriété le plus précieux pour de nombreuses sociétés et organisations. La protection des nouveaux développements technologiques, scientifiques et artistiques est donc une priorité absolue pour de nombreuses entreprises, créant un besoin considérable d’avocats spécialisés en PI spécialisés dans ces domaines.

Selon PayScale.com, les avocats spécialisés en droit de la propriété intellectuelle gagnent généralement un salaire médian de 131 728 $.

10. Salaire de l’avocat médical

Pour les avocats qui ont une passion pour le droit et un intérêt pour les soins de santé, cette spécialité peut être un excellent match. Les tâches des avocats en médecine comprennent la collaboration avec des professionnels de la santé pour élaborer des théories de cas, des entretiens avec des témoins experts, la collecte et l’analyse de dossiers médicaux et des poursuites pour faute professionnelle.

Techniquement, le «droit médical» n’est pas une catégorie distincte de la loi, mais plutôt une combinaison de dommages corporels, de faute professionnelle médicale et de droit des soins de santé. Certains avocats médicaux travaillent pour des hôpitaux et des cliniques de soins de santé, fournissant des conseils et des orientations concernant leurs droits et obligations, et les défendent dans des cas de faute professionnelle médicale. D’autres se spécialisent dans la représentation de clients qui souhaitent poursuivre des établissements de soins de santé ou des professionnels de la santé individuels.

Les avocats médicaux et les avocats de soins de santé gagnent un salaire annuel moyen de 150 881 $, selon Glassdoor.com; les avocats médicaux travaillant avec des hôpitaux spécialisés gagnent généralement encore plus.